Franklin R. Chang Díaz
Franklin R. Chang Díaz
Académico de Número

  • CEO y Presidente de Ad Astra Rocket Company (AARC).
  • Bachillerato en Ingeniería Mecánica, Universidad de Connecticut (1973).
  • Ph.D., Física de plasma aplicada, Instituto de Tecnología de Massachussets  (1977). 

 

 

Franklin Chang trabajó, como asistente de investigación en el Departamento de Física de la Universidad de Connecticut, en el diseño y construcción de experimentos de choque de alta energía atómica. En 1973, participa en el programa de fusión controlada de los Estados Unidos e investiga el diseño y operación de los reactores de fusión. En ese mismo año forma parte del personal del Laboratorio Charles Stark Draper. Allí trabaja en el diseño e integración de sistemas de control para conceptos de reactores de fusión inercial y magnética en forma aislada. En 1979 desarrolló un concepto para guiar y dirigir proyectiles de combustibles en una fusión en una cámara inercial de reactores. En 1980 es seleccionado por la NASA y en agosto de 1981 se convierte en astronauta. Mientras realizaba su entrenamiento de astronauta, participó en verificación de programación de vuelo en el Laboratorio de Integración de Electrónica Aeronáutica del transbordador (SAIL) y en los tempranos estudios para la Estación Espacial. El Dr. Chang-Díaz fue fundamental en la implementación de vínculos más estrechos entre el cuerpo de astronautas y la comunidad científica. En 1987, puso en marcha el Programa de Coloquio Ciencia astronauta y más tarde colaboró en la formación del Grupo de Apoyo a la Ciencia Astronauta, que dirigió hasta enero de 1989. En julio del 2005 se retira de la NASA. Ese mismo año fundó una subsidiaria de Ad Astra Rocket Company, un laboratorio construido cerca de la ciudad de Liberia, Guanacaste, en el campus de la Universidad Earth. Recientemente, ha trabajado en el diseño de un nuevo concepto, la propulsión de un cohete basado en plasmas confinados magnéticamente en alta temperatura. 

Es designado como tripulación de apoyo para la primera misión del Laboratorio Espacial (1982) y sirve como comunicador de cápsula en órbita (CAPCOM) durante ese vuelo (1983). Fue el líder del grupo de astronautas para apoyo del Centro Espacial Kennedy, Florida (de octubre de 1984 a agosto de 1985), es Presidente de la "Estrategia Siglo XXI" Diseñando una trayectoria nacional para el desarrollo de Costa Rica en la ciencia y la tecnología en los próximos 50 años. Forma parte de la Junta Directiva, Cummins Inc. (2009 – Presente). Es Profesor Adjunto del Departamento de Física y Astronomía, Universidad de Rice, Houston Texas (1998 – Presente) y Profesor Adjunto del Departamento de Física, Universidad de Houston (1993 – Presente). Fue Director del Laboratorio de Propulsión Avanzada del Espacio en el Centro Espacial Johnson (1993-2005). Además, es Miembro de la Academia Nacional de Ciencias de Costa Rica (2002),  Miembro del Consejo Consultivo del presidente de la Universidad EARTH en Costa Rica, Miembro de la Sociedad Nuclear Americana, Miembro de la Sociedad Americana de la Física, Miembro del Consejo Asesor de La Sociedad Planetaria, Miembro de la Asociación de Exploradores Espaciales, Miembro Asociado del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica, Miembro de la Junta Directiva de la Fundación Arias para la Paz y el Progreso Humano, Miembro del Consejo Asesor Internacional del Centro Nacional de Alta Tecnología (CENAT) de Costa Rica y formó parte de la junta de notables que analizó el TLC de Centroamérica con Estados Unidos. 

Ha realizado siete viajes al espacio: STS 61-C (1986), STS-34 (1989), STS-46 (1992), STS-60 (1994), STS-75 (1996), STS-91 (1998) y STS -111 (2002); ha registrado más de 1.601 horas en el espacio, incluyendo 19 horas y 31 minutos en tres caminatas espaciales. 

Ha recibido los siguientes reconocimientos: Premio otorgado por la Universidad de Connecticut al alumno sobresaliente (1980), Medalla de vuelo de la NASA (1986), Medalla de la Libertad del Presidente Ronald Reagan en la celebración del centenario de la Estatua de la Libertad (1986),  Medalla de la Excelencia de la Congregación Hispánica (1987), Medalla al servicio Excepcional de la NASA (1986, 1989, 1992 y 1994), Premio de aprovechamiento de la Sociedad Aeronáutica Americana (1989), Medalla de Vuelo de la NASA (1986, 1989, 1992, 1994), Premio de Aprovechamiento de la Conferencia Nacional de Ingenieros Hispánicos- La Cruz de la Fuerza Aérea Venezolana Jaime Lusinchi durante el 68 aniversario de la Fuerza Aérea Venezolana (1988), Doctor Honoris causa en Ciencia de la Universidad Nacional de Costa Rica, en Ciencia de la Universidad de Connecticut y en Leyes del Babson College, Honorario de la Facultad de Ingeniería de la Universidad de Costa Rica y del Instituto Tecnológico de Costa Rica, Declarado Ciudadano de Honor de Costa Rica (1996) y Nombrado Hijo Predilecto de la Ciudad de San José. 

Publicaciones representativas: 

  • Amador, L. J.; Arefiev, A. V.; Baity, F. W.; Bengtson, R. D.; Breizman, B. N.; Carter, M. D.; Chang-Díaz, F. R.; Glover, T. W.; Goulding, R. H.; Ilin, A. V.; Jacobson, V. T. and Squire, J. P. (1999). Recent Progress on the VASIMR. American Physical Society, 41st Annual Meeting of the Division of Plasma Physics, November 15-19, Seattle, WA, abstract #FM2.03.
  • Bengtson, R.; Breizman, B.; Chang-Diaz, F. and Chavers, G. Momentum flux measurements using an impact thrust stand. (2004). American Physical Society, 46th Annual Meeting of the
  • Division of Plasma Physics, 15-19 November, Savannah, GA. MEETING ID: DPP04., abstract #PM2.005.
  • Bering, Edgar, III; Longmier, Benjamin; Glover, Tim; Chang-Diaz, Franklin; Squire, Jared; Brukardt, Michael. (2008). High Power Electric Propulsion Using The VASIMR VX-200: A Flight Technology Prototype. American Physical Society, 50th Annual Meeting of the Division of Plasma Physics, November 17-21, abstract #UO5.008.
  • Breizman, B. N.; Carter, M. D.; Chang-Díaz, F. R.; Ilin, A. V.; Squire, J. P. and Tarditi, A. G. (2002). Simulations of plasma detachment in VASIMR. 40th AIAA Aerospace Sciences Meeting & Exhibit, 14-17 January/ Reno, NV.
  • Chang-Díaz, F. (2006). Plasma propulsion for interplanetary flight. Thin Solid Films, Volumes 506–507, 26 May, Pages 449–453
  • Chang-Díaz, F.; Chhatwal, R.; Díaz, J. A.; Jacobson, V.; Mora Vargas; A. E.; McCaskill, G.; Rohrs, H. and Squire, J. P. (2002). Test of a miniature double-focusing mass spectrometer for real-time plasma monitoring. TrAC Trends in Analytical Chemistry, Volume 21, Issue 8, August, Pages 515–525.
  • Chang-Díaz, F.; Hoffman, N.; Klein, G.; Murray, K.; Orth, C. D. and Sercel, J. (1987). The Vista Spacecraft: Advantages of ICF for Interplanetary Fusion Propulsion Applications. 12th Symposium on Fusion Engineering, Monterey, California October 12-16.
  • Squire, J. P., Chang-Díaz, F., Glover, T. W., Jacobson, V. T., McCaskill, G. E., Scott Winter, D., Wally Baity, F., Carter, M. D., Goulding, R. H.. (2006). High power light gas helicon plasma source for VASIMR. Thin Solid Films, Volumes 506–507, 26 May, Pages 579–582.
  • Orth, C.D.; Klein, G.; Sercel, J.; Hoffman, N.; Murray, K.; Chang-Díaz, F. (1987). Transport vehicle for manned Mars missions powered by inertial confinement fusion. AIAA/SAE/ASME/ASEE 23rd Joint Propulsion Conference San Diego, California June 29-July 2.