Jorge León Arguedas (1916-2013)
Jorge León Arguedas (1916-2013)
Académicos Honorarios

  • Profesor Ad honorem, Escuela de Biología, Universidad de Costa Rica, San José, Costa Rica. 
  • Ph.D. en Botánica, Universidad de Washington (1953). 

 

 

Jorge León enfocó su área de investigación en los recursos filogenéticos y la etno-botánica en América, Asia y Europa. Entre sus aportes están los siguientes: contribuyó al estudio de los cultivos andinos en Perú, a la producción de alimentos y la conservación de suelos en Panamá; apoyó la producción de los agricultores del Valle Central de Costa Rica; introdujo la variedad de café caturra en Costa Rica y el resto de América; colaboró con el establecimiento, incremento y fortalecimiento de Bancos de Germoplasma de Café en Brasil, Colombia, Ecuador y Panamá, entre otros; e investigó la vinculación entre los recursos vegetales y su uso tradicional, como el uso de la quina entre los indígenas bruncas de Boruca. 

Ha ocupado los siguientes cargos:  

  • Responsable del Área Botánica del Museo Nacional de Costa Rica (1940-1951)
  • Destacó como botánico del IICA, siendo encargado del Establecimiento y Mantenimiento de las Colecciones Vegetales (1953-1955)
  • Director del Departamento de Fitotecnia del IICA (1955-1962)
  • Director del Programa Regional de Investigaciones del Instituto Interamericano de Ciencias Agrícolas de la Zona Andina, con sede en Lima, Perú (1962-1968)
  • Jefe del Programa de Introducción de Plantas de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), con sede en Roma, Italia (1968 y 1970)
  • Director de la Unidad de Ecología de Plantas y Recursos Genéticos de la FAO, en Roma, Italia (1970-1973)
  • Jefe de la Oficina de Intercambio de Germoplasma, en Italia y como funcionario de FAO (1973-1975)
  • Jefe de la Unidad de Recursos Genéticos del CATIE en Turrialba (1976-1983)
  • Jefe del Departamento de Desarrollo de Recursos para la Investigación y la Docencia del CATIE (1981-1983)
  • Profesor de Cultivos Tropicales y Métodos de Investigación, IICA, Turrialba
  • Profesor de Métodos de Investigación, Universidad Nacional Agraria de La Molina, El Perú
  • Profesor de Recursos Genéticos, CATIE, materia que también impartió por muchos años en la Universidad de Costa Rica
  • Consultor de la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos con énfasis en el componente de Cultivos Andinos
  • Asesor del Centro de Recursos Genéticos del AID
  • Fundador y Primer Presidente de la Comisión Nacional de Recursos Genéticos de Costa Rica
  • Presidente del Comité de Recursos Genéticos de Café
  • Miembro de varias Juntas Directivas del Museo Nacional y la Organización de Estudios Tropicales (OIT)
  • Profesor Ad honorem, Escuela de Biología, Universidad de Costa Rica y Vicepresidente de Junta Directiva del Instituto de Biodiversidad de Costa Rica (INBIO)
  • Forma parte de la Junta Directiva de la Revista de Biología Tropical de la UCR. 

Ha recibido los siguientes reconocimientos:  

  • Premio “Wilson Popenoe” otorgado por la Escuela Agrícola Panamericana El Zamorano (1992)
  • Se le declaró el “Exfuncionario más distinguido en el campo de la investigación y la enseñanza”, con ocasión de celebrarse en Costa Rica el 50 aniversario de creación del IICA y 20 Aniversario del CATIE (1992)
  • Miembro de la Sociedad Linneana de Londres, Inglaterra (1992) 
  • Premio Presidente de la Society for Economic Botany (1994)
  • Miembro Honorario, Colegio de Ingenieros Agrónomos de Costa Rica (1994)  
  • Miembro Honorario, Academia Nacional de Ciencias (1998)
  • Declarado Costarricense Distinguido por el Instituto Costarricense de Cultura Hispánica (1999)
  • Reconocimiento por su aporte en la conservación y utilización de los recursos genéticos en América Tropical, por parte del CATIE (1999)
  • Homenaje y reconocimiento por su contribución a la creación y planificación del Centro Nacional de Recursos Genéticos de Brasil (1999)
  • Homenaje, asignando el nombre del Dr. Jorge León Arguedas al Jardín Botánico del CATIE (2003)

Publicaciones representativas:

  • Engels, J., Goldbach, H., León, J. (1979). Los recursos genéticos de las plantas cultivadas de América Central. Programa de Recursos Genéticos CATIE/GTZ, Turrialba, Costa Rica.
  • Léon, J. (1952). Nueva geografía de Costa Rica. 10ª ed. Librería la Española.
  • Léon, J. (1964). Plantas alimenticias andinas. Nº 6 de Boletín técnico. Editorial IICA Zona Andina.
  • Léon, J. (1968). Fundamentos Botánicos de los Cultivos Tropicales. 1a ed., Editorial IICA, Lima, Perú.  
  • Léon, J. (1987). Botánica de los Cultivos Tropicales. 2a ed., Editorial IICA, San José, Costa Rica.
  • Léon, J. y Poveda Álvarez, L. J. (2000). Los nombres comunes de las plantas en Costa Rica. Editorial Guayacán, San José, Costa Rica.