Alejandro Jenkins Villalobos
Alejandro Jenkins Villalobos
Académico de Número

Profesor de la Escuela de Física, Universidad de Costa Rica (UCR)

 

- Bachiller (A.B.) en física y matemáticas, Universidad de Harvard, EE. UU. (2001)

- Mágister (M.S.) en física, Instituto de Tecnología de California (Caltech), EE. UU. (2002)

- Doctor (Ph.D.) en física teórica, Caltech (2006)

 

- Investigador post-doctoral, Departamento de Física, Caltech (2006)

- Investigador post-doctoral, Centro de Física Teórica, Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), EE. UU. (2006-09)

- Investigador post-doctoral, Grupo de Física de Altas Energías, Universidad del Estado de la Florida (FSU), EE. UU. (2009-12)

 

- Científico visitante, Centro de Física Teórica, MIT (2015-16)

- Investigador visitante, Instituto de Física Teórica (IFT) de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), España (2016)

 

Alejandro Jenkins Villalobos es un físico teórico especializado en la teoría de los campos cuánticos aplicada al estudio de las partículas elementales y a la cosmología.  También ha trabajado en la teoría de los sistemas dinámicos auto-oscilatorios y su relación con la termodinámica.

Bachiller en educación media por el Colegio Científico Costarricense de San Pedro, Jenkins ingresó a la carrera de matemáticas puras de la UCR en 1997 y continuó su formación universitaria en los EE. UU., recibiendo el grado de bachiller en física y matemáticas de la Universidad de Harvard en el 2001.  Durante sus estudios de pregrado se benefició de las becas John Harvard y Roger Annenberg, fue asistente del curso de electrónica del departamento de física a cargo del Dr. Paul Horowitz y trabajó en el experimento POEM de medición del principio de equivalencia de masas, liderado por los Drs. Robert D. Reasenberg y James D. Phillips del Centro de Astrofísica de Harvard y el Instituto Smithsoniano.

Luego de tres meses en la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN) trabajando en la calibración del detector para el experimento MINOS de oscilación de neutrinos, Jenkins inició sus estudios de posgrado en Caltech, donde gozó de la beca Robert A. Millikan (2001-04).  Jenkins completó su maestría en física en el 2002 y su doctorado en física teórica en el 2006.  Su tesis doctoral, “Tópicos en física de partículas y cosmología más allá del modelo estándar”, fue dirigida por el Dr. Mark B. Wise.  Tras su graduación trabajó brevemente como investigador post-doctoral en Caltech.

En el 2006 Dr. Jenkins se incorporó como investigador post-doctoral del Centro de Física Teórica del MIT, donde trabajó en diversos temas en la física de altas energías.  Una de esas investigaciones, enfocada en las masas de los quarks y llevada a cabo en colaboración con el Dr. Robert L. Jaffe y el entonces estudiante Itamar Kimchi, se convirtió en el artículo de portada del número de enero del 2010 de la revista Scientific American.  En el período 2009-12, el Dr. Jenkins trabajó como investigador en el grupo de física de altas energías de FSU.  Allí se interesó por sistemas dinámicos auto-oscilatorios, tema en el que ha seguido trabajando desde entonces.

El Dr. Jenkins regresó a Costa Rica en el 2013, incorporándose a la Escuela de Física de la UCR como profesor invitado.  En la UCR ha impartido los cursos de mecánica teórica, termodinámica y métodos matemáticos para la carrera de física.  En el posgrado ha dictado los cursos de campos y partículas, así como de mecánica estadística.  El Dr. Jenkins pasó parte de los años 2015 y 2016 como científico visitante en MIT, iniciando desde allí una colaboración en torno a la termodinámica cuántica con el Dr. David Gelbwaser-Klimovsky, del departamento de química de Harvard, y con el Dr. Robert Alicki, de la Universidad de Gdansk, en Polonia.  En el 2016 visitó el IFT en Madrid como miembro de la colaboración internacional InvisiblesPlus, patrocinada por la Comisión Europea y orientada hacia la investigación en la física de partículas sin carga eléctrica o de color.

Desde enero del 2016 el Dr. Jenkins es profesor en propiedad y a tiempo completo en la UCR.  Además de su trabajo en física teórica, ha cultivado otros intereses, incluyendo la economía teórica, la historia y filosofía de la ciencia, la divulgación científica y el periodismo de opinión.  Su conferencia de incorporación a la ANC, dictada el 29 de abril del 2015, se tituló “Auto-oscilación: De los motores a la macroeconomía”.

Publicaciones representativas:

 

R. Alicki, D. Gelbwaser-Klimovsky y A. Jenkins (2017).  “A thermodynamic cycle for the solar cell”, a publicarse en Annals of Physics [arXiv:1606.03819 [cond-mat.stat-mech]]

 

A. Jenkins (2013). “Self-oscillation”, Physics Reports 525(2), 167-222 [arXiv:1109.6640 [physics.class-ph]]

 

A. Jenkins y G. Perez (2010). “Looking for Life in the Multiverse,” Scientific American 302(1), 42-49.  Traducido al español como “Buscando vida en el multiverso,” Investigación y Ciencia 402, 2-9 (2010).

 

A. Jenkins (2009).  “Constraints on emergent gravity”, International Journal of Modern Physics D 14(18), 2249-2255 [aXiv:0904.0453 [gr-qc]].  Mención honorífica, Gravity Research Foundation 2009 Awards for Essays on Gravitation.

 

M. L. Graesser, A. Jenkins y M. B. Wise (2005). “Spontaneous Lorentz Violation and the Long-Range Gravitational Preferred-Frame Effect”, Physics Letters B 613(1-2), 5-10 [arXiv:hep-th/0501223]

 

S. D. H. Hsu, A. Jenkins y M. B. Wise (2004). “Gradient instability for w < -1”, Physics Letters B 597(3-4), 270-274 [arXiv:astro-th/0406043]